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Ángeles y demonios se convierten en cultura pop

“Creo que hay ángeles entre nosotros”, cantó el grupo de pop-country Alabama con el acompañamiento de un coro de niños. Y la mayoría de los estadounidenses están de acuerdo. Según una encuesta de Fox News de 2005, el 79 por ciento de los estadounidenses creen en los ángeles. Al parecer, esta creencia va en aumento, en comparación con el 72 por ciento de la década anterior.

Albert Winseman, el editor de religión y valores de los encuestadores de Gallup, ha notado la paradoja de que a medida que el secularismo en Estados Unidos aumenta la creencia en “entidades del más allá” también está aumentando.

La nueva popularidad de los ángeles no sólo cruza las líneas religiosas, sino también las líneas religiosas y no religiosas. Los devotos de la Nueva Era están haciendo mucho con los ángeles. También lo es el creciente número de personas que dicen: “No soy religioso, pero soy muy espiritual”. Algunos estudiosos están vinculando directamente la nueva angelología a la nueva dicotomía entre “religión”, entendida como adhesión a un cuerpo tradicional de creencias y prácticas, a la “espiritualidad”, entendida como un misticismo personal concebido en privado.

Los ángeles en los que cree la gente, sin embargo, no son necesariamente los querubines y serafines de la Biblia, los mensajeros de Dios y las huestes de su ejército, que a veces aparecen en forma de deslumbrantes humanoides llenos de luz y a veces como seres incomprensibles con múltiples ojos y ruedas sobre ruedas. En la canción de Alabama, el ángel es “un anciano amable” que trae a casa a un niño perdido. Muchos de los avistamientos de ángeles de hoy involucran a alguien que ayudó a un automovilista varado a cambiar una llanta.

Algunos dicen que los ángeles son personas, ya sea muertas o, como en el caso de alguien que ayuda a otros, vivas. Otros creen que los ángeles son seres sobrenaturales que, sin embargo, son como personas que viajan haciendo el bien, como Della Reese en el exitoso programa de televisión Touched by an Angel. Para otros, los ángeles son el equivalente de los “guías espirituales” de las religiones animistas, tu propia deidad personal que te guía por el camino de la vida.

Si los ángeles en la mente popular se están volviendo más personales, lo opuesto parece estar sucediendo con los demonios. Poco más de dos tercios de los estadounidenses (67 por ciento) creen en el diablo. Pero, según la encuesta de Barna, más de la mitad (59 por ciento) cree que Satanás no es una persona viva, sino sólo un símbolo del mal.

Curiosamente, los adolescentes tienen una visión diferente. En una encuesta realizada hace apenas un año, George Barna encontró que el 89 por ciento de los adolescentes creen en los ángeles, lo cual es significativamente más que la generación de sus padres. Además, más de la mitad (58 por ciento) cree que “Satanás es un verdadero ser espiritual y enemigo de Dios”.

Sus creencias específicas sobre estas cosas siguen siendo vagas e inciertas. Pero sus creencias no son sólo teorías abstractas. Según Barna, siete millones de adolescentes (35 por ciento) afirman haber encontrado un ángel, un demonio u otro ser sobrenatural.

Lo angelical y lo demoníaco en la cultura pop están, en su mayor parte, curiosamente disociados. Los ángeles y los demonios tienden a no aparecer en las mismas obras. Y ninguno tiende a estar relacionado con Dios. Una película puede hacer referencia a Satanás, pero no a Dios. Los ángeles y los demonios pueden ser presentados usando la iconografía tradicional de la iglesia, sin mencionar el cristianismo. En las películas y los videojuegos, la gente lucha contra los demonios, pero no son liberados de ellos.

La angelología de la cultura actual tiene el sello de una religiosidad domesticada. Los seres espirituales “están ahí para nosotros”. Los buenos existen; los malos no. A diferencia de Dios, los ángeles están a nuestro nivel. Cuidan de nosotros, pero no nos juzgan. Esta nueva “espiritualidad”, a diferencia de la “religión” tradicional, no exige nada, no tiene restricciones morales y nos ayuda a sentirnos bien con nosotros mismos. Conseguimos las partes buenas de la religión – un sentido de sentido, experiencia mística y vida después de la muerte – sin lo que Flannery O’Connor llamó “el sudor y el hedor de la cruz”.

En cuanto a los demonios, están consagrados por su valor de entretenimiento. Por alguna razón, a la gente de nuestra cultura le gusta tener miedo. Sin embargo, los demonios no son lo suficientemente atemorizantes como para mantener a la gente alejada de ellos. Y cuando los demonios son vistos sólo como símbolos del mal, pueden ser explicados y tal vez se les puede dar otro tipo de atracción.

Esto a veces se manifiesta en una extraña inversión. En la serie de novelas fantásticas de Phillip Pullman, Sus materiales oscuros, que son muy populares entre los adolescentes, Satanás es el bueno y Dios es el villano. Esta es una vieja presunción gnóstica, popularizada entre los críticos que malinterpretan el Paraíso Perdido, y también prevalece en la propaganda atea, en la que Satanás es aclamado como un héroe de la libertad, el placer y la pasión contra el gozo de la muerte que creó el universo y hace cumplir todas esas reglas morales.

Estas inversiones anticristianas son populares entre los jóvenes rebeldes de todas las edades. La ironía es que se pierden la marca de lo que es el cristianismo, ya que no abordan y aparentemente ni siquiera son conscientes de las enseñanzas más sobresalientes de esa religión: la encarnación, la redención, el perdón de los pecados.

La cosmología cultural de hoy en día está llena de ángeles sentimentales y demonios cínicos, de los cuales se supone que ambos existen por sí solos.

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