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Ángeles: Mensajeros y Ministros de Dios

Pocos temas bíblicos

han provocado más especulaciones salvajes y debates infructuosos que el tema de los ángeles. Las Escrituras no comienzan a responder todas nuestras preguntas sobre el tema. Pero hay mucha más información acerca de los ángeles en la Biblia de lo que usted podría pensar. (De hecho, el Antiguo y el Nuevo Testamento hablan de ángeles más de 250 veces.) Y es importante que entendamos correctamente la doctrina bíblica de los ángeles, especialmente en una época como la nuestra, cuando tanta superstición popular rodea y oscurece la verdad sobre estas gloriosas criaturas.

¿Cuántos ángeles pueden bailar sobre la cabeza de un alfiler? La pregunta se plantea hoy en día sólo para caricaturizar a las personas que les gusta permitirse peleas inútiles sobre cuestiones teológicas delicadas.

Pero algunos teólogos de la Edad Media estaban seriamente intrigados por esa pregunta, y por muchos otros enigmas interesantes como éste. Antes de la Reforma, prácticamente todas las preguntas imaginables sobre los ángeles eran objeto de debate en un momento u otro. El teólogo bautista del siglo diecinueve, Augusto Strong, señaló que en la teología medieval, “incluso los excrementos de los ángeles eran objeto de discusión, porque si había `comida de ángeles’ (Salmo 78:25), y si los ángeles comían (Génesis 18:8), se argumentaba que debemos tomar las consecuencias lógicas”.

Si la doctrina medieval

parecía obsesionada con misteriosos puntos finos sobre la angelología, el enfoque de la teología del siglo XX se movía lo más lejos posible hacia el extremo opuesto. Alguien podría señalar que durante los últimos veinticinco años aproximadamente (debido principalmente a un puñado de escritores de ficción que capturaron el mercado evangélico), los demonios se han asomado en gran medida en la conciencia evangélica popular. Pero las novelas sensacionalistas sobre la actividad demoníaca no constituyen un auténtico discurso teológico. Y considerado como un todo, parece justo decir que el cuerpo de escritos reformados y evangélicos serios del siglo pasado ha mostrado una apatía notable sobre la angelología.

Irónicamente, mientras que el interés en la actividad demoníaca ha ido en aumento entre los cristianos, los ángeles se han convertido en un tema extremadamente popular una vez más entre los no cristianos. La marea creciente de la espiritualidad de la Nueva Era, estimulada por una profunda reacción contra el racionalismo secular estéril, ha despertado una amplia curiosidad sobre los ángeles y el mundo espiritual. Así como la modernidad llevó a una disminución del interés por los ángeles, la postmodernidad ha resucitado una creencia supersticiosa en ellos. Esto le da a los cristianos una oportunidad única de arrojar luz bíblica sobre un tema espiritual sobre el cual el mundo está mostrando interés en aprender.

Por supuesto, en un breve artículo no es posible compensar la atroz deficiencia de un siglo de apatía evangélica sobre este tema, pero tal vez podamos hacer un comienzo útil resaltando algunas de las verdades bíblicas clave y respondiendo a algunas de las ideas erróneas populares sobre los ángeles.

Los ángeles son criaturas espirituales.

Las Escrituras hablan de la creación de los ángeles sólo de pasada. No se mencionan explícitamente en Génesis 1, por lo que el momento preciso de su creación es incierto. Job 38:7 parece hablar de la adoración de los ángeles cuando Dios puso los cimientos de la tierra, así que su creación bien podría haber ocurrido al comienzo del primer día en el marco de seis días.

Sin embargo, la Escritura enseña claramente que los ángeles son criaturas, y no seres eternos de algún tipo. Sólo Dios “tiene inmortalidad” (1 Tim. 6:16). Y el Salmo 148:1-5 es un llamado para que los ángeles, junto con el resto de la creación, adoren. Dice: “¡Alaben el nombre del Señor! Porque él mandó y ellos fueron creados” (v. 5). Colosenses 1:15-17 también indica que los ángeles fueron creados por Cristo y por lo tanto están subordinados a Él.

Son seres espirituales (Salmo 104:4; Hebreos 1:7, 14) y por lo tanto incorpóreos en cuanto a su naturaleza, pero son capaces a veces de asumir al menos la apariencia (si no la forma real, aunque temporal) de organismos corporales (Génesis 19:1-14; Juan 20:12). Pueden hacer esto tan perfectamente que son fácilmente confundidos con humanos (Ezequiel 9:2; Heb. 13:2). Pero como sabemos que “un espíritu no tiene carne ni huesos” (Lucas 24:39), debemos entender que estas manifestaciones visibles ocasionales de los ángeles son una adaptación a las limitaciones de la percepción humana, y no una lección sobre el carácter verdadero y esencial de los ángeles.

Los ángeles son seres personales y morales.

Los ángeles siempre son retratados con atributos personales, incluyendo inteligencia, volición y una naturaleza moral. Su sabiduría y poder son muy superiores a nuestras habilidades humanas (2 Sam. 14:20; Sal. 103:20), pero su conocimiento no es de ninguna manera exhaustivo (hay “cosas que los ángeles anhelan ver”, 1 Pedro 1:12; así como hechos que no conocen, Mateo 24:36).

La prueba de que los ángeles son agentes morales, capaces de pecar y de ser justos, es evidente por el hecho de que algunos pecaron (2 Pedro 2:4). Judas 6 sugiere que lo hicieron excediendo su autoridad legítima y abandonando “su propia morada”. Aparentemente esta fue una rebelión organizada, dirigida por Satanás. La visión del apóstol Juan en Apocalipsis 12:1-9 parece referirse a la caída original de Satanás, sugiriendo quizás que hasta un tercio de los ángeles lo siguieron en su rebelión, y por eso fueron abatidos.

A los ángeles que no pecaron se les llama “santos ángeles” (Marcos 8:38; Lucas 9:26).

Los ángeles son una multitud poderosa.

Sin dar ninguna pista sobre su número real, la Escritura deja claro que la hueste angélica es un ejército vasto e imponente. La expresión “ejército del cielo”, usada a menudo para significar a los ángeles (Deuteronomio 4:19; 2 Crónicas 18:18; Lucas 2:13), sugiere una multitud innumerable (ver Jeremías 33:22).

Aparentemente, los ángeles fueron creados de una sola vez, pero individualmente. Nunca son retratados como una raza descendiente de un antepasado común (Lucas 20:34-36). Los humanos son llamados “hijos de hombres”, pero los ángeles nunca son llamados “hijos de ángeles”. De hecho, Jesús dijo enfáticamente que los ángeles no se casan (Mateo 22:30). En cuanto al género, siempre se hace referencia a ellos con pronombres masculinos – pero puesto que no tienen contrapartes femeninas y son seres espirituales que no procrean, parecería que no pueden ser categorizados de manera significativa como masculinos o femeninos.

Sin embargo, están organizados en filas y legiones similares a un ejército masivo. Una vez más, la expresión “hueste del cielo” evoca la idea de una compañía armada. Jesús dijo en la noche de su traición que podría haber convocado instantáneamente a “más de doce legiones de ángeles” para luchar en su nombre (Mateo 26:53).

Las órdenes de los ángeles

no están completamente enumeradas o explicadas por la Biblia. Pero la hueste angélica incluye al menos un arcángel, los serafines y los querubines. El arcángel Miguel es nombrado en Daniel 10:13, 21; Judas 9; y Apocalipsis 12:7. Parece ser la más alta de todas las criaturas angélicas. Sólo otro ángel santo, Gabriel, es nombrado explícitamente (Dan. 8:16; 9:21; Lucas 1:19, 26). Algunos piensan que es por lo tanto similar en rango a Micael, pero las Escrituras no designan a Gabriel como un arcángel.

Los serafines se mencionan sólo en la visión celestial relatada en Isaías 6:2-6, donde el profeta los describe como figuras gloriosas e imponentes que están ante el trono de Dios y lo alaban constantemente, guardando la santidad de Su trono.

Los querubines, lejos de las figuras infantiles de rostro regordete a menudo representadas en el arte popular, parecen representar el poder y la majestad de la hueste angélica. Fueron colocados como guardias a la entrada del Edén (Génesis 3:24). Ellos también eran los guardianes simbólicos del arca del pacto (Ex. 37:7). Y formaron un carro de fuego viviente sobre el cual el Señor montaría (2 Sam. 22:11; Sal. 18:10; ver también Ezequiel 10:1-22). Siempre se les describe como criaturas temibles e inspiradoras.

Otros seres angélicos son llamados tronos, dominios, principados y potestades (Col. 1:16). Términos similares se aplican incluso a los ángeles caídos (Efesios 6:12; Colosenses 2:15). Pero el número preciso y la disposición de las huestes celestiales es una de las muchas preguntas sobre los ángeles que nos quedan sin respuesta en las Escrituras.

Los ángeles son los ministros invisibles de Dios.

Una de las preguntas más interesantes de todas sobre los ángeles tiene que ver con su servicio invisible en nombre de los creyentes. Las Escrituras describen a los ángeles como guardianes de la providencia de Dios en nuestro favor – “espíritus ministrantes enviados para servir por el bien de los que han de heredar la salvación” (Hebreos 1:14). En Mateo 18:10, Jesús (hablando de Su propio y tierno cuidado de los niños pequeños) dijo: “Os digo que en el cielo sus ángeles siempre ven el rostro de mi Padre que está en el cielo” – sugiriendo que ángeles específicos tienen la custodia de individuos específicos. Y Hebreos 13:2 dice: “No dejéis de hospedar a los extranjeros, porque así algunos han hospedado a los ángeles sin saberlo”. Se dan muy pocas explicaciones adicionales sobre el servicio de los ángeles a los seres humanos. Muchos están tentados a indagar en el asunto en busca de detalles que las Escrituras no revelan.

Pero se nos prohíbe expresamente hacerlo. Deuteronomio 29:29 dice: “Las cosas secretas son del Señor nuestro Dios, pero las reveladas nos pertenecen a nosotros y a nuestros hijos para siempre”. Cuando se trata del tema de los ángeles, haríamos bien en seguir recordándonos esos límites a cada lado del estrecho camino. Evitará que caigamos en el tipo de superstición que dominaba la angelología medieval, y también nos alejará de la apatía y el racionalismo que ha manchado el pensamiento teológico moderno.

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